维珍幸运飞艇银河与商业太空竞赛的开始

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  太空——这是人类探索的最后一个领域,一个神秘的永恒的距离,就在我们周围,却又遥不可及 在它的黑暗深处隐藏着外星生命的秘密,还有待探索的行星,我们有理由假设,一旦我们把这个星球填满,人类会有某种未来的家园。尽管自从我们第一次看到夜间星星的闪烁,人类就对空间着迷,但是我们花了几万年的技术进步才开发出有意义地与空间互动的工具。首先用望远镜让我们对遥远的恒星有视觉上的了解,然后用科学理论来解释巨大天体之间的运动和关系,最后,仅仅在过去的半个世纪里,用宇宙飞船让我们把自己和我们的设备和技术带到地球大气层之外。20世纪50年代末,在美国和苏联冷战最激烈的时候,这两个国家之间的激烈竞争导致了空间发展的黄金时代。苏联比美国人先迈出了一步,于1957年将第一颗人造卫星——人造卫星Sputnik 2——送入轨道,并于1961年将第一个人类——尤里·加加林——送入轨道。当然,美国著名的反击是在1969年将第一个人送上月球——但是从50年代末到70年代初是一段激烈而激动人心的超越自我的时期,许多地球观察家认为任何事情都是可能的。我们在这里遇到了一个叫埃尔伯特·鲁坦的家伙。Rutan 1943年出生于美国俄勒冈州,在太空竞赛最激烈的时候,他十几岁,20出头,在美国空军担任飞行测试项目工程师。记住,这仅仅是第一批火箭和喷气式飞机出现在现场的15 - 20年后。现在,突然之间,尼尔·阿姆斯特朗和巴兹·奥尔德林正在从月球发回录像带,四处跳跃并插上美国国旗。鲁坦的想象力变得疯狂了——就像很多人一样——想象一下到2000年我们会做什么。现在我们知道了。一点也不多。自从阿姆斯特朗和奥尔德林首次登上月球以来的40年里,总共只有10个人跟随。正如鲁坦所说,今天的年轻人没有什么比拥有更好相机的手机,或者他们最喜欢的电影或视频游戏的续集更令人兴奋的了。不仅是航天飞行,鲁坦对整个航天世界的发展明显停滞感到厌恶。超音速协和式飞机在整个生命周期中幸存下来,没有竞争,并且停止了服务,让我们乘坐商业航班环游世界,速度不比20世纪50年代快。幸运的是,鲁坦能够做些什么。在过去的35年里,他设计了数十架飞机,从超轻型飞机到竞赛飞机,再到旅行者耐力飞机,这是有史以来第一次用一箱燃料环游世界。但是,2004年,当他说服微软的保罗·艾伦出资2500万美元资助世界上第一次私人运营的载人航天飞行时,他在国际上一举成名。现在让我们看看这意味着什么。美国宇航局建造的奋进号航天飞机花费大约1美元。70亿。每次推出,它都要再花4.5亿美元。鲁坦认为这些成本在当今时代是荒谬的。仅用这笔钱的一小部分,他就能够开发和建造他的第一艘宇宙飞船,并在两周内完成两次亚轨道太空任务。这样,他赢得了1000万美元的安萨里X大奖。但是太空离地球有多远? 巨型喷气式飞机倾向于离地面大约10公里,大约33,000英尺,地球大气层的第一层,对流层,达到大约20公里。下一层,平流层,达到海平面以上51公里。这就是你发现臭氧层的地方。在50到85公里之间,你会发现中间层,在那里你会看到流星进入大气层时燃烧起来。在100公里( 62英里)处,你击中了卡门线,这是一个任意的点,在这个点上你可以相当肯定自己在太空中。事实上,大气继续扩散到更远的地方,地球引力的影响在很长一段时间内仍然很重要。但是海平面以上100公里是大气层变得太薄而无法支撑有翼飞机的地方。这个区域被称为热层,它从地球一直延伸到大约700公里( 435英里)。如果你想把宇宙飞船送入轨道,这就是你要处理的范围。卫星的轨道距离地球低至160公里,国际空间站的轨道距离地球320至380公里。如果你仔细想想,这是一个很小的距离,你。布兰森的创业生涯始于音乐行业的几个高风险高回报企业。如今,维京帝国扩展到金融、电信、酒店、医药、媒体和国际航空运输。布兰森是亿万富翁商业大亨,也是著名的肾上腺素上瘾者,他对新的投资很有兴趣,并于2008年与鲁坦一起加入维珍银河。以下是理查德·布兰森在2008年维珍银河第二宇宙飞船揭幕仪式上的演讲中的几句话,描述了为什么太空旅行行业让他感兴趣:“是斯蒂芬·霍金第一次让我想到这个问题,当时他向BBC清楚简洁地解释说,人类别无选择,只能尽快进入太空,开始在地球上做我们一直在做的事情,但要高效得多。到本世纪中叶,我们的人口将达到90亿——是我出生时的三倍多。随着石油时代即将结束,气候变化的发展速度超过了大多数模型的预测,空间的利用不仅对于通信来说是必不可少的,而且对于通过气象卫星、农业监测、全球定位系统和气候科学等手段进行的生存物流来说也是必不可少的。我还相信有一天,我们将能够通过太阳能卫星,利用最可持续的能源——我们的太阳——利用空间作为地球的能源。“几分钟后,布兰森和鲁坦揭开了第二宇宙飞船及其母船白骑士二号的盖子,这支由两部分组成的团队将把太空游客带到太空边缘,门票将在未来几年内出售。因此,这里有一个体验可能会是什么样子的想法:首先,有三天的飞行前训练,要么在鲁坦的莫哈韦沙漠太空港,要么是维珍银河公司正在新墨西哥州建造的价值2亿美元的美国太空港。在飞行的那天,你和另外五名乘客将进入搭载在母船上的宇宙飞船,像乘坐普通喷气式客机一样起飞。这比陆基火箭发射要安全得多,这只是鲁坦在宇宙飞船一号上开创的许多绝妙想法之一。母船将会爬升到50,000英尺——或者大约15公里,然后在所有地狱释放之前会有一个倒计时,宇宙飞船一号的火箭会以大约3到4G的加速度将你猛地拉回座位。大约30秒钟后,你会看到你的个人朗读速度超过音速的三倍,略低于每小时2500英里。这里有一个写得漂亮的维珍银河网站的味道:“当你穿过大气层的边缘时,大窗户显示钴蓝色的天空变成淡紫色和靛蓝,最后变成黑色。 你情绪高涨,这是真的发生了,你热爱它,并且应对得很好。你开始放松;但是在你的感官恢复到完全戒备状态的瞬间,宇宙飞船中的世界已经完全改变了。火箭发动机已经关闭,很安静。但这不仅仅是安静,而是安静。太空的寂静和刚才火箭的噪音一样令人敬畏。然而,现在真正让你感觉到尖叫的是,从你出生那天起,主宰你所有动作的重力已经不复存在了。没有上升也没有下降,你离开了座位,体验着连你的梦想都低估了的自由。在一次优雅的太空漫步后,你会发现自己站在一个大窗户前,如果零重力还没有达到这个效果,你所看到的会让你的头发竖起来。低于你(还是高于你。)是一种你已经在无数图像中看到的观点,但是现实更加美丽,更加生动,产生强烈但难以定义的情感。弯曲成黑色距离的蓝色地图很熟悉,但是没有任何通常标记的边界。难以置信的狭窄大气层看起来脆弱得令人担忧。你所看到的是人类一切的来源,它是家。你会看到你的宇航员同伴同样被迷住了,他们都迷失在自己的想法中,并把记忆储存起来。“我们应该在这里打断一下,指出你在第一号宇宙飞船的客舱周围漂浮的四五分钟并不是真正的零重力。事实上,即使你在距离国际空间站200公里的轨道上,从技术上来说,你仍然处于自由落体状态,重力将你拉向地球,力度足以让你保持循环。当引擎关闭,重力开始将飞船拉回地球时,二号宇宙飞船上的乘客将会体验到一种虚拟失重的感觉。这是鲁坦最伟大的技术之一?“那会很酷,因为月亮没有大气层。如果你想的话,你可以做一个椭圆轨道,然后错过10英尺。哦,那会很有趣的。“当然,一旦有人从中获利,商业竞争就会开始,我们将开始看到鲁坦预测的第二次资本主义太空竞赛。如果这是另一场太空竞赛,那么俄罗斯人又一次领先于美国——两名付费乘客已经各自出资约2000万美元乘坐联盟号火箭,在国际空间站轨道上度过一周。此外,他们已经为任何有1亿美元消费的客户提供了绕月球背面飞行的机会。所以从这个意义上来说,维珍银河还有一些事情要做。随着定期、有利可图的太空飞行每天都在轨道高度附近运行,Virgin将能够提供一项超级实惠的服务,将卫星和仪器带入热大气层,随着发展步伐的加快,在竞争激烈的商业环境中,研究和其他商业机会的增长可能远远超出我们现在所能想象的范围。布兰森收集未经过滤的太阳能的目标可能开始看起来更加接近触手可及——谁知道,也许有朝一日,环绕月球的快乐飞行最终会得到大量清洁能源的补贴,每次飞行都会带来大量清洁能源。没有办法知道这可能会走向何方,但最重要的是它会再次走向何方。在国家政府手中的太空项目停滞了40年之后,私营工业的活力和伯特·鲁坦这样的人的热情天才似乎将为太空旅行的梦想注入新的活力。当然,如果维珍银河需要先驱记者的帮助来宣传他们的太空飞行计划,我很高兴一周中的任何一天都能穿上太空服。如果有助于我的申请,我甚至会长出一对像伯特一样巨大的银河鬓角。你认为伙计们。资料来源:维珍银河、TED、MSNBC (外层空间从哪里开始)。查看图库- 7图像? 。? 。。。。? 。。。。。。。?。